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2020

非洲穿越|第三章 非洲穿越之1万亿美元是个什么数

第三节 1万亿美元是个什么数

在众多的科幻作品当中,《普罗米修斯》在作出预言方面是比较激进的,为什么这么说?因为她为故事设定了一个明确的时间,2094年,距今不到80年,而且她还独出心裁地设定,在那样的一个年代,一艘载人飞抵外太空某个星球的飞船造价1万亿美元。100年,大约也就是三代人的时间。20世纪70年代,人类既已登上月球,在21世纪到来之前,人类还实现了非载人的空间探测器登陆火星。在21世纪剩下的80多年的时间里,人类能否登上太阳系的某个星球,比如火星,或者最有可能存在生命的木卫二(木星二号卫星)星球——火星离地球最近距离5500万公里,既然已有探测器登陆,百年内实现载人飞船登陆一如人类登陆月球,当不是问题(美国已有此登星计划);木卫二大约6亿多公里,实现人类登陆恐怕就不是百年内的事了;要飞出太阳系登上外太空的某一个星球,那就难上加难了了。

太阳系外星球距离地球动辄以光年计算,光飞行一年的距离大约等于9460亿公里,可想而知,在没有制造出以光的速度或接近光速的飞行器之前,人类只能望星兴叹,而用70多年的时间制造出科幻作品幻想的时光机,也只能是幻想和加倍的幻想。

但科幻与近年兴起的魔幻不同,无论怎么狂想总是建立在一定的科学原理基础上,他们的价值正好体现在这句流行语上:没有做不到的,只有想不到的。这么说来,时光机最终是能够造出来的了。造一架时光机需要多少钱,《普罗米修斯》就普罗米修斯飞船的建造费用给出了一个价:1万亿美元。

这是个什么概念?当今世界国民生产总值(GDP)最大的国家美国,2018年GDP为20.49万亿美元,都说中国2020年后不几年将超过美国成为世界GDP最高的国家,2018年水平是13.61万亿美元。

GDP是经济学的专有术语,用来衡量一个国家或地区所有经济活动的产出总量和水平。中国人1978年以后才接触到这个名词,而且,随着时间的推移,这个名词和它所代表的意义几乎成为某种宗教,成为全民尤其是官方膜拜的图腾。因为,GDP的提高,代表着进步、发展、富裕、强大。官员比老百姓更膜拜的原因是,一个能够将自己所辖地区GDP搞上去的官员,意味着在政治上做出了成绩,当然也意味着升官发财。40年的改革开放,唯GDP至上、至尊,而且是以一种近乎宗教狂热的政治哲学面目出现。在它的引领下,中国创造了人类社会发展史的一个经济奇迹。40年前中国GDP不过2000多亿美元之数,而今已经达到13.61万亿美元,超过美国成为世界第一好像真的要不了几年了。

按照《普罗米修斯》所设定的2094年造一艘具备时光机功能的宇宙飞船需要1万亿美元计,那么70多年后中国可能是那个时代最有财力制造这种飞船的国家。且不论这70多年当中会发生怎样的变故。再看看非洲。整个非洲大陆GDP总量大约2万亿美元。我们脚下的肯尼亚、坦桑尼亚各自的GDP,一为800多亿,一为500多亿,与现今美国的20万亿、中国的13万亿相比,今天的非洲,援用中国改革开放之初形容自己的一句老话,“一穷二白”,这应当是不假的。

维多利亚平静的湖水在落日的映照下泛起五光十色的粼粼波光。远方飞来最后一只归巢的小鸟。夜色降临。湖光与夜色交融,一片苍茫。长久地凝望非洲这个有着6万平方公里面积差不多相当于6个北京大的湖泊,对每一个人都会勾起屡屡思绪。生活、爱情、家庭、个人的经历、国家的命运,甚而至于生命及其意义。我陷入的迷思却是非洲的未来。我相信不止我一个人会如此思绪绵长。非洲有几乎无尽的宝藏:高山、湖泊、草原,大河奔流;黑色金属、有色金属、稀有金属、石油、珠宝美钻,各种矿藏,遍布四方;更有濒临印度洋、大西洋两大海洋和地中海悠长的海岸,不止于好望角外,惊涛拍岸;况且有五亿多人口,平均年龄不到30岁,是世界几大洲人口最年轻的大陆。有一百个理由可以说非洲的未来无限光明。

但同样的愿景在前后400年血腥的殖民历史结束的时候,全世界也曾为之欢呼过,可是几十年过去了,非洲依然是地球上最贫穷的大陆。部族战争,种族屠杀,独裁统治,恐怖主义袭击,大饥荒,全世界听到非洲的消息总是坏消息。殖民主义的阴云消散之后,资本主义、社会主义实验各行其是,并没有为非洲带来预想的腾飞,反而映照出背后大国鬼魅的身影,如今又来了新的玩家,中国。中国能够给非洲带来什么?资本、政治哲学、经济发展模式,还是经济掠夺。非洲跨入21世纪以后,国际上非洲学成为了一门大学问,政治家、学者、商贾、国际机构,都在观察、研究,都在行动。造一艘时光宇宙飞船大约需要1万亿美元,于今的非洲想都不敢想,反而会想,21世纪末的时候,非洲会怎么样。(待续)

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中山浩子 中山浩子

当兵的人,后来成为新闻记者,如今的媒体人

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